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June 8, 2022

ニュース, GNS Blogs

船員のインターネットアクセスは、細部が肝心?

今月初めに合意された海上労働条約(MLC)2006の改正に基づき、船員は海上におけるインターネット接続義務の権利を獲得しました。しかし、どの程度のアクセスが、どこで、どの程度のコストで期待できるかはまだはっきりしていません。

5月13日、ジュネーブで開催されたMLCの直近の特別三者委員会会合(STC)が終了し、国際運輸労連(ITF)が船員の「社会とのつながり」強化に取り組むとしたものを含む、いくつかの改正を採択しました。

MLCは船員の権利を守るための国際条約で、世界の船団の90%以上を占める100カ国以上が批准しています。その規定の1つに、政府、船主、船員の代表が定期的に会合を開き、条約の見直しを行って最新の状況に合わせることがあります。

船員権利章典とも呼ばれるMLCに基づく船員の通信の権利は、以前は条約の任意規定に含まれ、緊急時にのみ適用されました。

現在の通信環境は非常に多様化していて、多くの船舶運航会社が高品質の通信を提供し、時には乗組員に無料で提供しています。一方で、発展途上国や強力な検査体制の行き届いていない場所で活動する船員は、ほとんどあるいは全くアクセスできないのが現状です。

携帯端末の低価格化と携帯電話サービスの普及により、船員福祉団体から報告される典型的な状況は、船員が携帯電話とSIMカードがたくさん入ったバッグを持ち、陸地の電波受信エリア圏内や港で使用する姿です。

船員のためのチャリティー、Mission to Seafarersは、通信手段を含む乗組員の福利厚生に重点を置いた訪船活動のネットワークを運営しています。司祭の一人は、現在ウクライナの船員に20GBのSIMカードを無料で配布することに重点を置いていると述べています。これは、英国の商船海軍福祉委員会が推進しています。

また、返却を前提とした、機能が充実した課金済みのWi-Fiモデムの貸出しも行っています。さらには、船員が大切な人と連絡を取るための課金済みテレホンカードの提供も助成金で行っています。ミッションの報告によると、徐々に多くのクルーが船内で何らかの形でインターネットを利用しています。MLCの発展は「素晴らしい発展であり、賞賛に値する」と述べています。

コスト、アクセス、クオリティーが依然として課題であり、船員が船上で期待できるものには大きなばらつきがあります。ITFは、声明の中で船主や政府が依然として乗組員にオンライン接続のための費用を請求しようとする可能性があることへの失望を表明しています。

ITF船員部会のMark Dickinson副議長は、「長期間の海上勤務は孤立しやすく、外界との接触不足は船員の健康に深刻な影響を及ぼすことがあります。特にコロナ禍では最も厳しい状況にありました」と述べています。

ITFによると、ほとんどの船舶はすでにインターネット接続技術を備えているにもかかわらず、船主は船員へのインターネット接続の提供をなかなか進めず、さらにはアクセスを制限するとともに船員にインターネット接続の料金を請求できるようにすべきだと主張しているようです。

「家族や友人と連絡を取り合うことは、単に便利なことではなく、基本的な人権です。そのため、船員がインターネットにアクセスできるよう、また、MLCに義務規定を設けるよう、必死に闘ってきました。」

ITF船員部会は、船員に課される料金が例外的なものであること、また、料金が課される場合はそれが妥当なものであることを確認するよう働きかけました。また、各国政府は、船員に負担をかけずに港や関連する停泊地でのインターネットアクセスを拡大するよう奨励されました。

船舶管理者協会、InterManagerの事務局長であるKuba Szymanski船長もこの変革を歓迎しています。すでに多くのサードパーティや社内管理者が船内のインターネットアクセスを提供していることに言及しつつ、同氏は「細部が肝心なのかもしれない」と警告しました。

「船員にはアクセスする権利がありますが、航行中の場所に受信エリアはあるのでしょうか? 交通量の多い航路には電波の受信エリアが整備されているでしょうが、交通量の少ない航路ではそうでもないでしょう」と指摘します。

これまで、船主や管理者は「最善の策」を基準として作業を進めてきたので、今後は遅れを取り戻すしかなく、例外があってはなりません。「船員は他の労働者と何ら変わりはなく、特別扱いは求めませんが、公平な扱いを求めています」と船長は付け加えました。

また、船舶の運航会社は、どのような自由と制限を設けるか、そしてソフトウェア・アプリケーションの観点から何が許容されるかを決定する必要があります。例えば、船員は新しいIMO Bookshelfのような、IMOの全ライブラリが収録されたアプリケーションをどの端末でも利用でき、許可されればオフラインで読むこともできれば、恩恵を受ける立場にあります。

「これは間違いなく、私たちが話し合って、何を求め、どのようにそれを適用するかを決めなければならない分野を開くものです」とSzymanski船長は述べています。「私たちは船員のインターネット利用について、基準を議論し何が許容されるかという点で合意する必要があります。」

また、彼は船員にとってアクセスのコストが問題になるかもしれないという意見についても同意します。陸上では多額の携帯電話料金を請求されやすいので、船員は注意が必要です。「船員にとって、アクセスは無料か安価であることが望ましい」と付け加えました。

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